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Un paso más cerca del átomo en KGHM. Proyecto NuScale Power con certificado en los EE. UU.

Un paso más cerca del átomo en KGHM. Proyecto NuScale Power con certificado en los EE. UU.

lunes, 23 enero, 2023
KGHM firmó en febrero del pasado año un contrato con la empresa estadounidense NuScale Power para el inicio de los trabajos de implantación de reactores modulares pequeños (SMR) en Polonia. Ahora la tecnología ofrecida por NuScale Power ha obtenido el certificado de la Comisión Reguladora Nuclear de los EE. UU., convirtiéndose así en el primer proyecto SMR admitido para su uso en los Estados Unidos y la séptima entre todas las tecnologías nucleares.

En  KGHM seguimos con atención el desarrollo de la tecnología SMR en el mundo. La decisión del regulador estadounidense es un momento crucial, que nos acerca claramente a la realización de nuestros propios planes relacionados con el átomo. Para nosotros es una importante señal que confirma que los reactores modulares pequeños no solo son una visión del futuro, sino una respuesta más que real a las necesidades energéticas de la gran industria – indica Tomasz Zdzikot, presidente de KGHM Polska Miedź S.A.  

En el sector de la energía nuclear se lleva a cabo una certificación de los proyectos con el fin de minimizar el riesgo de inversión. – El certificado final obtenido por NuScale Power da garantías a los inversores de que las determinaciones que contiene son vinculantes – destaca el profesor Ludwik Pieńkowski, experto de KGHM. – Su emisión por la Comisión Reguladora Nuclear estadounidense (NRC) es la última etapa del proceso iniciado en enero de 2017 para módulos de potencia 50 MW y un bloque modular de potencia total 600 MW, formado por 12 módulos. El proyecto modificado de NuScale Power establece que los bloques energéticos estarán equipados con módulos de potencia 77 MW y NRC acaba de iniciar el proceso de su certificación – añade.

Revolucionaria y única en el mundo

La tecnología desarrollada por NuScale Power de central eléctrica nuclear modular con reactor de agua ligera suministra energía para la producción de energía eléctrica, la calefacción, la desalación, la producción de hidrógeno y otras aplicaciones relacionadas con el calor de proceso. Se trata de una solución revolucionaria, la única entre las tecnologías de reactores modulares pequeños que ha conseguido la certificación de la Comisión Reguladora Nuclear de EE. UU.

La emisión de una certificación oficial por la Comisión Reguladora Nuclear estadounidense (NRC) para el reactor nuclear modular pequeño (SMR) de la empresa NuScale Power es un paso histórico que nos acerca a un futuro en el que el mundo será alimentado exclusivamente con energía limpia. La certificación NRC convierte a la central nuclear VOYGR™ de la empresa NuScale en una solución lista para su implementación por nuestros clientes en un horizonte temporal próximo - afirma John Hopkins, presidente y director general de NuScale Power.

Según Hopkins NRC se enfrentó a un gran reto, ya que tuvo que familiarizarse con la solicitud de certificación, que contenía más de dos millones de páginas de documentación técnica detallada. – El reactor modular pequeño de la empresa NuScale es hasta el momento el primer y único proyecto SMR que ha conseguido este hito, algo que ha sido posible gracias a años de duro trabajo de los miembros del equipo de NuScale, cuyo compromiso en los ensayos, el desarrollo y las pruebas para confirmar una seguridad sin igual de nuestra tecnología nunca decayó – resume el presidente de NuScale Power.

El átomo como elemento de la transformación

En julio de 2022 KGHM presentó una solicitud a la Agencia Nacional de la Energía Atómica (PAA) para la emisión de una opinión sobre determinadas condiciones que harían posible la construcción de una central nuclear modular de potencia 462 MW, formada por 6 módulos, cada uno de 77 MW de potencia. La solicitud se preparó, entre otras, sobre la base de la documentación del proyecto que precisamente acaba de conseguir la certificación final en los Estados Unidos.

El proyecto de reactores nucleares pequeños está directamente relacionado con la Política Climática de KGHM, cuyos objetivos principales son la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y la consecución de la neutralidad climática antes del año 2050.

La ambición de KGHM es aumentar de forma eficaz la participación de las fuentes de energía renovables y la producción propia para cubrir la demanda de energía. La sociedad dispone de sus propios centros de producción de bajas emisiones alimentados con combustible gaseoso. También desarrolla proyectos en fuentes de energía renovables, incluyendo centrales eléctricas fotovoltaicas en terrenos pertenecientes a KGHM.

La administración estadounidense ha reconocido SMR

El socio estadounidense de KGHM puede contar con la administración del gobierno de los EE. UU. Durante la cumbre del G7 del pasado año el presidente Joe Biden mencionó a la empresa NuScale como ejemplo de fortalecimiento de la seguridad energética y garantizó su apoyo a las inversiones planificadas en Europa.

Tras la decisión de la Comisión Reguladora Nuclear de los EE. UU. también garantizó su apoyo al proyecto de NuScale el Departamento de Energía de los EE. UU. – Los SMR ya no son un concepto abstracto. Son reales y están listos para ser implementados gracias al duro trabajo de NuScale, de la comunidad universitaria, de nuestros laboratorios nacionales , socios del sector y NRC. Se trata de innovación en su mejor versión  – declaró Kathryn Huff, jefa de la Oficina de Energía Nuclear en el Departamento de Energía.

Merece la pena destacar que de los estudios del Ministerio del Clima y el Medio Ambiente se deduce que hasta un 74 por ciento de los polacos apoya la construcción de centrales eléctricas nucleares en nuestro país.

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